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Este año ha sido una verdadera fiesta de Reforma, una maravillosa celebración del 500 aniversario de la Reforma Protestante (1517-2017). Protestantes de todo el mundo han estado relatando los eventos asombrosos, las figuras valientes y las doctrinas clave del movimiento del siglo XVI que cambiaron el curso de la historia.

¿Cómo puede alguien cansarse de escuchar historias sobre el intrépido monje agustino de Wittenberg, el que valientemente se enfrentó a los formidables poderes del Imperio Romano por el bien del Evangelio? ¿Quién se cansa de aprender sobre el ministerio compasivo de Juan Calvino a los pastores misioneros que sufren en Francia o la valiente predicación del evangelio de John Knox en Escocia? ¿Qué hay de la doctrina de la Reforma? ¿Las cinco solas se vuelven aburridas? ¡De ninguna manera! Nos señalan la fidelidad del pacto de Dios y las riquezas inescrutables de nuestro Salvador. La Reforma 500 ha sido un estímulo e inspiración.

Como muchos, asistí a varios eventos de la Reforma 500 en los últimos doce meses. La predicación en la mayoría de estas reuniones ha sido conmovedora. Una y otra vez me conmovieron las cautivadoras historias de los reformadores magisteriales que arriesgaron todo por el bien del Evangelio. Me ha recordado la audaz recuperación de la doctrina cristiana esencial. También me han alentado a aferrarme a los medios ordinarios de la gracia, los medios divinamente ordenados de la Palabra, los sacramentos y la oración. Estos medios sin adornos y aparentemente necios nos alejan de una confianza en nuestra propia persona y trabajan para confiar en la persona y el trabajo de Cristo que es todo suficiente.

Hubo un mensaje de la Reforma 500 que escuché, sin embargo, que era diferente de los demás. Era preocupante tanto en cuanto a su contenido y tono; y, de ninguna manera, comunicó las buenas nuevas del Evangelio. El sermón claramente demostró la necesidad de una mayor reflexión sobre la historia y la doctrina de la Reforma en nuestras iglesias.

La siguiente es una historia de dos sermones: un relato directo de dos mensajes muy diferentes de la Reforma 500 que escuché en el mes de octubre. Los sermones fueron predicados por dos predicadores diferentes con dos énfasis muy diferentes. Al comparar los dos sermones, espero demostrar que el mejor camino para las denominaciones reformadas en general, y la Iglesia Presbiteriana en Estados Unidos en particular, es que los ministros se comprometan con la predicación audaz e inconfundible del evangelio de Jesucristo de todo el consejo de Dios.

El primer sermón de la Reforma 500 que escuché fue una exposición exegéticamente sólida y profundamente convincente de las Escrituras. El sermón fue sobre el tema: Solus Christus [Cristo solo]. Como el predicador explicó hábilmente la gloria y la majestad de Cristo, me sentí cautivado por la eminencia y hermosura del Salvador.

El predicador estableció magistralmente la supremacía de Cristo. Luego se preguntó en voz alta cómo podríamos tener una relación con un Rey tan exaltado y glorioso. Después de todo, Jesús es tan magnífico, tan poderoso y tan santo; y somos tan humildes, tan débiles y tan pecaminosos. Antes de responder, el predicador describió cómo la Iglesia Católica Romana medieval estableció mediadores entre pecadores y Cristo ( por ejemplo , María, santos, sacerdotes) para aliviar el temor de acercarse a Cristo por nuestra cuenta. Era (y es) un sistema erróneo de co-mediadores que intentan proteger a los pecadores de un Cristo trascendente, inaccesible e iracundo.

Después de reflexionar sobre esta pertinente historia de la Reforma, el predicador nos condujo a los picos de la montaña de la gracia cuando expuso el oficio del Sumo Sacerdote de Cristo. Explicó cómo Cristo es el que se ofreció a sí mismo como un sacrificio expiatorio por nuestros pecados en el Calvario, el que posee pozos de gracia sin fondo para los pecadores rebeldes, y el que nos invita por gracia mediante la fe a una relación salvadora con Dios. Jesucristo es el único mediador que necesitamos, y él está lleno de amor y compasión por los pecadores.

Hacia el final del sermón, cuando la gracia, la verdad y la belleza de Cristo estaban en plena exhibición, parecía como si el tiempo se hubiera detenido. Me encontraba con Cristo en su palabra predicada. Él me había agarrado. Me avergoncé de mi pecado y me sentí profundamente agradecido por mi Salvador. Es lo que sucede cuando Cristo es fielmente predicado.

Tener una visión de Cristo en la predicación en ese día me motivó a ser un discípulo más fiel en lo que se refiere a mi matrimonio, familia, vocación y alcance a los perdidos. Al encontrar a Jesús en el sermón se enfrentó a mi egoísmo, orgullo y patrones mundanos de pensamiento. Me recordaron poderosamente que mi verdadera identidad está en Jesús, y no en mis logros mundanos, esfuerzos morales o en la forma en que otros me perciben. El sermón fue un llamado de Clarín a la fe en Cristo.

El segundo sermón de la Reforma que escuché fue muy diferente al primero. Lamentablemente, ni el evangelio ni aquellos que arriesgaron sus vidas para recuperarlo recibieron atención. No, en lugar de proclamar las riquezas de Cristo, el predicador pronunció un discurso apasionado sobre la injusticia racial en la historia del sur y la cultura moderna. En lugar de centrarse en las doctrinas, los acontecimientos y los valientes hombres y mujeres de la Reforma Protestante del siglo XVI, presentó un discurso sobre los males de la gentrificación, la disparidad de ingresos y riqueza, y la injusticia sistémica de las culturas mayoritarias blancas. Este individuo explicó y aplicó el texto que se suponía que predicaba a través de los lentes de una forma de teoría racial crítica. Fue un ejercicio de análisis cultural y sociológico, y omitió por completo el punto del pasaje del que se suponía que él estaba predicando. Tal vez lo más inquietante del sermón fue que, en lugar del evangelio, se colocó una nueva ley sobre las espaldas de los oyentes, una ley nueva y enrevesada que requiere justicia social y cambio cultural.

Ahora, de ninguna manera quiero desechar los problemas significativos y el dolor serio causado por injusticias perversas que existen en nuestra (y cada) cultura e historia de una nación. La injusticia social es tan real como compleja. Debemos exponerlo y condenarlo cuando podamos, en cualquier forma que pueda tomar (por ejemplo, aborto, comercio sexual, racismo, esclavitud, acoso sexual, etc.). Tampoco creo que sea inapropiado que los ministros prediquen contra los pecados de nuestra cultura y traigan aplicación bíblica sobre estos asuntos, especialmente cuando un texto les habla abiertamente.

Al contrastar estos dos sermones, no estoy minimizando la maldad de la injusticia social o la necesidad de hablar en contra de ella. Más bien, simplemente estoy suplicando a los pastores e iglesias en la PCA y en otros lugares que sigan el ejemplo de Cristo, los Apóstoles y los Reformadores para que sea una prioridad sincera mantener el evangelio en el centro de nuestra predicación y discipulado. No debemos intercambiar la proclamación del evangelio por discursos moralistas sobre justicia social o cualquier otro tema. La misión de la iglesia es hacer discípulos mediante el fiel anuncio de Cristo de todo el consejo de Dios. Esos discípulos, permaneciendo activamente en Cristo, están llamados a amar a sus vecinos y llevar el fruto del Evangelio. El evangelio es nuestra única esperanza real de cambio. Por lo tanto, la acción salvadora de Cristo, no nuestra acción social.

El evangelio nunca debe ser asumido en nuestras iglesias. Debemos proclamar con valentía y claridad el Evangelio desde nuestros púlpitos, fuentes y mesas en el Día del Señor. Debe ser central en nuestros ministerios de discipulado. Predicar y enseñar el evangelio es lo que la iglesia está llamada a hacer. Si no predicamos a Cristo, ¿quién lo hará? Si perdemos de vista el evangelio, caminaremos por el mismo camino que muchas denominaciones principales que en algún momento comenzaron a creer la mentira de que el activismo social supera la predicación de Cristo tanto en relevancia como en importancia. Las vagas afirmaciones del evangelio esparcidas en un mensaje animado sobre la justicia social no solo oscurecerán a la persona y la obra de Cristo, sino que inevitablemente confundirán la misión de la iglesia.

El diálogo público y eclesiástico sobre justicia social y raza ha crecido enormemente durante el año pasado. Ha aumentado rápidamente en mi propia denominación, la PCA. Parte de la discusión ha sido útil. Pero mucha de ella tiende a irradiar más calor que luz y más sociología que la teología sana. El propósito de este artículo, entonces, no es exponer sobre la mejor manera de predicar contra los pecados culturales o explicar cómo la iglesia debería involucrarse en causas de justicia social. Es para hacer un punto simple: si nuestras iglesias y denominaciones deben permanecer saludables, no podemos marginar, negociar o redefinir el evangelio.

Este año, la 500 edición de la Reforma ha servido bien a la iglesia. Ha forzado a los cristianos reformados en todas partes a recordar nuestra rica herencia protestante y reformada, y a reflexionar sobre la naturaleza y centralidad del evangelio: el verdadero evangelio que anuncia la redención para los miserables pecadores a través de la muerte sustitutiva penal y la resurrección conquistadora del Hijo de Dios. Es ese el magnífico evangelio que debe seguir siendo primordial en nuestra predicación, adoración, discipulado y misión.

La salud futura de la iglesia depende de eso.

El Rev. Dr. Jon D. Payne es el ministro principal de Christ Church Presbyterian en Charleston, Carolina del Sur.

Artículo escrito en Diciembre 12 del 2017. Fuente: http://www.reformation21.org

Traducción por Pablo Flores Figueroa.

 

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